Dans son livre Write Your Business Plan, l’équipe d’Entrepreneur Media, Inc. offre une compréhension approfondie de ce qui est essentiel à tout plan d’affaires (ou business plan), de ce qui est approprié pour votre entreprise et de ce qu’il faut pour assurer le succès. Dans cet extrait édité, la collaboratrice invitée Kaye Vivian, experte dans la rédaction de plans d’entreprise, offre des conseils sur la manière d’améliorer le contenu et la présentation de votre plan d’entreprise.

En ce qui concerne le contenu, ces 10 conseils vous aideront :

1. Connaissez votre concurrence. Soyez prêt à les nommer et à dire ce qui vous différencie (et vous rend meilleur) de chacun d’eux. Mais ne dénigrez pas vos concurrents.

2. Connaissez votre public. Vous voudrez probablement plusieurs versions de votre plan d’affaires : une pour les banquiers ou les investisseurs en capital-risque, une pour les investisseurs individuels, une pour les entreprises qui pourraient vouloir créer une entreprise commune avec vous plutôt que de vous financer, etc.

3. Ayez des preuves à l’appui de chacune de vos réclamations. Si vous pensez être le leader dans votre domaine dans six mois, vous devez dire pourquoi vous le pensez. Si vous affirmez que votre produit va prendre d’assaut le marché, vous devez étayer cette affirmation par des faits. Si vous affirmez que votre équipe de direction est pleinement qualifiée pour assurer le succès de l’entreprise, assurez-vous que les CV des membres du personnel démontrent l’expérience nécessaire.

4. Soyez prudent dans toutes vos estimations et projections financières. Si vous êtes certain de conquérir 50 % du marché la première année, vous pouvez dire pourquoi vous le pensez et donner un aperçu de ce que pourraient être ces chiffres. Mais faites des projections financières plus prudentes – par exemple, une part de marché de 10 % est beaucoup plus crédible.

5. Soyez réaliste, compte tenu du temps et des ressources disponibles. Si vous travaillez actuellement avec une grande entreprise, vous pensez peut-être que les choses iront plus vite que lorsque vous devrez acheter les fournitures, rédiger les chèques et répondre vous-même au téléphone. Être trop optimiste en termes de temps et de ressources est une erreur courante des entrepreneurs. Il est important d’être réaliste, car cela donne de la crédibilité à votre présentation. Il faut toujours supposer que les choses prendront 15 % plus de temps que prévu. Par conséquent, 20 semaines, c’est maintenant 23 semaines.

6. Soyez logique. Pensez comme un banquier, et écrivez ce qu’ils voudraient voir.

7. Ayez une équipe de direction solide. Assurez-vous qu’elle possède de bonnes références et une bonne expertise. Les membres de votre équipe ne doivent pas nécessairement avoir travaillé sur le terrain, mais vous devez établir des parallèles entre ce qu’ils ont fait et les compétences nécessaires pour assurer le succès de votre entreprise. Vous n’avez pas toutes les compétences nécessaires ? Envisagez d’ajouter un conseil consultatif composé de personnes compétentes dans votre domaine, et joignez leur curriculum vitae.

8. Documentez les raisons pour lesquelles votre idée fonctionnera. D’autres personnes ont-elles fait quelque chose de similaire qui a été couronné de succès ? Avez-vous réalisé un prototype ? Incluez toutes les variables qui peuvent avoir un impact sur le résultat ou l’issue de votre idée. Montrez pourquoi certaines des variables ne s’appliquent pas à votre situation ou expliquez comment vous comptez les surmonter ou les améliorer.

9. Décrivez vos installations et l’endroit où vous effectuez le travail. Si vous avez besoin de vous étendre, discutez du moment, du lieu et du pourquoi.

10. Discuter des options de paiement pour les investisseurs. Certains investisseurs veulent jouer un rôle actif, d’autres veulent que des associés siègent à leur conseil d’administration, d’autres encore ne veulent pas être impliqués dans les activités quotidiennes. Tous les investisseurs veulent savoir quand ils pourront récupérer leur argent et à quel taux de rendement. La plupart veulent se retirer dans un délai de trois à cinq ans. Décrivez brièvement les options qui s’offrent aux investisseurs ou indiquez au moins que vous êtes prêt à en discuter avec toute perspective sérieuse.

Et voici ce qu’il ne faut pas inclure dans votre plan d’affaires :

1. La forme sur le fond. Si elle est belle mais ne repose pas sur une base solide de faits et de recherches, autant économiser votre énergie.

2. Les allégations vides. Si vous faites une déclaration sans la soutenir, autant l’omettre. Vous devez compléter ce que vous dites dans la phrase suivante par une statistique, un fait ou même une citation d’une source bien informée qui appuie l’affirmation.

3. Evitez les rumeurs. Si vous savez avec certitude qu’un concurrent va faire faillite, vous pouvez y faire allusion, mais évitez d’énumérer ses faiblesses ou ses rumeurs. Tenez-vous en aux faits.

4. Les superlatifs et les adjectifs forts. Des mots comme « majeur », « incroyable », « stupéfiant », « exceptionnel », « incroyable », « formidable », « génial », « le plus », « le meilleur » et « fabuleux » n’ont pas leur place dans un plan d’entreprise. Évitez le terme « unique », sauf si vous pouvez démontrer par des faits que le produit ou le service est vraiment unique en son genre. (Indice : il y a de fortes chances que ce ne soit pas le cas).

5. Documents longs. Si les lecteurs en veulent plus, ils vous le demanderont.

6. Surestimation de vos projections financières. Bien sûr, vous voulez avoir l’air bien, mais résistez à l’optimisme ici. Utilisez la moitié de ce que vous jugez raisonnable. Il vaut mieux sous-estimer que de fixer des attentes qui ne se réalisent pas.

7. Des échéances trop optimistes. Renseignez-vous ou faites des recherches sur Internet. Si la plupart des entreprises mettent six à douze mois à se mettre en place, c’est ce qu’il vous faudra. Si vous pensez qu’il vous faudra trois mois pour développer votre prototype, doublez la durée. Vous serez confronté à des retards que vous ne connaissez pas encore – des retards que vous ne pouvez pas contrôler. N’oubliez pas de faire preuve de prudence dans vos prévisions de temps.

8. Gimmicks. Les investisseurs sérieux veulent des faits, pas des astuces. Ils peuvent manger la rose en chocolat qui accompagne le plan d’affaires de votre nouveau fleuriste, mais cela ne les incitera pas à investir dans l’entreprise.

9. Des projections financières d’amateur. Dépensez un peu d’argent et demandez à un comptable de les faire pour vous. Il vous aidera à réfléchir à l’aspect financier de votre entreprise et à présenter les chiffres dans un format standard qu’un entrepreneur attend.

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