Qu’est-ce qu’un accélérateur de démarrage ? Comment fonctionnent-ils réellement ? Est-ce une voie intelligente à suivre pour votre startup ?

Les accélérateurs de démarrage ont fait couler beaucoup d’encre ces dernières années. Ils ont attiré beaucoup d’attention. Ils sont souvent considérés comme un moyen d’obtenir des financements. Alors, comment fonctionnent-ils vraiment ?

Incubateurs vs. accélérateurs

Les incubateurs, accélérateurs et autres modèles hybrides similaires sont souvent regroupés. Pourtant, ils peuvent être très différents dans leur fonctionnement. Le premier accélérateur de démarrage notable dont vous avez probablement entendu parler est Y Combinator, qui a été lancé par Paul Graham en 2005.

Selon Hackernoon et les données de l’International Business Innovation Association, il existe aujourd’hui environ « 7 000 incubateurs et accélérateurs d’entreprises ». Plus de 90 % d’entre eux sont à but non lucratif et se concentrent sur des programmes d’incubation pour le développement économique communautaire ».

Les accélérateurs se concentrent sur les démarrages de business. En revanche, les incubateurs peuvent prendre des démarrages précoces ou tardifs et peuvent durer des années.

Le processus d’accélération

1) Postuler et se faire accepter

Les accélérateurs les plus connus sont notoirement difficiles à pénétrer. Après une demande, seules 1 à 3 % des entreprises en démarrage sont généralement acceptées. Au cours de ce processus, vous aurez l’occasion d’interagir beaucoup plus avec l’opérateur et d’en savoir plus sur eux et sur les détails. Vous n’êtes pas obligé d’accepter et de participer au programme, jusqu’à ce que vous signiez les documents qui en disposent autrement. Certains fondateurs de startups se sont retirés, même après avoir été acceptés.

2) Obtenir un financement

L’une des principales raisons pour lesquelles les entrepreneurs et les équipes fondatrices choisissent la voie de l’accélérateur est l’argent. Les accélérateurs offrent généralement un capital d’amorçage en échange d’une participation au capital de l’entreprise. Ce montant peut aller de 10 000 à plus de 120 000 dollars. Bien que certains d’entre eux aient récemment réduit le montant des fonds qu’ils fournissent, citant le surfinancement comme un obstacle majeur à la réussite.

Gardez à l’esprit que si l’offre peut sembler être une petite partie de l’entreprise à abandonner maintenant, cela peut représenter une somme assez importante plus tard, et aura un impact sur ce qui reste pour les futures levées de fonds.

3) Focalisation

L’un des grands avantages de ce système est la focalisation forcée sur les entrepreneurs. Selon la Harvard Business Review, ils sont soumis à un processus qui dure généralement de 3 à 6 mois. Ce processus se déroule normalement (mais pas exclusivement) sur place, avec un espace de travail commun. Il s’agit d’une période intensive, où les participants sont obligés de se concentrer et de faire des progrès.

4) Apprendre

L’apprentissage en est une grande partie. Attendez-vous à des séminaires, des ateliers et des possibilités de mentorat. Bien que ces activités puissent couvrir un large éventail de sujets liés au lancement d’une entreprise, certaines des plus précieuses se situent souvent du côté du droit et de la pratique du pitching.

5) Réseau

Pendant cette période d’accélération, les entrepreneurs auront de nombreuses occasions de nouer des contacts avec leurs pairs, d’autres fournisseurs de soutien industriel et des investisseurs potentiels.

Ces liens peuvent s’avérer inestimables. Surtout pour les futures collectes de fonds, comme je l’ai appris en interviewant certains des entrepreneurs les plus prospères sur le podcast DealMakers, où ils racontent comment ils ont réussi.

6) Journée de démonstration

Les accélérateurs culminent par une remise de diplômes. Il s’agit généralement d’une « journée de démonstration » au cours de laquelle chaque startup de la cohorte présente et lance ses idées.

Les journées de démonstration peuvent s’adresser à un groupe d’investisseurs actifs, parfois par centaines. C’est là que l’expérience et le temps investis sont réellement prouvés ou non. Les fondateurs rassemblent généralement 15 à 20 diapositives qu’ils intègrent dans leur présentation. Pour un jeu gagnant, jetez un coup d’œil au modèle de jeu de pitch créé par la légende de la Silicon Valley, Peter Thiel (voir ici), que j’ai récemment couvert. Thiel a été le premier ange investisseur sur Facebook avec un chèque de 500 000 dollars qui s’est transformé en plus d’un milliard de dollars en espèces. De plus, j’ai également fourni un commentaire sur un pitch deck d’un concurrent d’Uber qui a récolté plus de 400 millions de dollars (voir ici).

Il y a de quoi être fier d’avoir rejoint cet ancien élève, et beaucoup disent que ces liens mènent à des relations durables. Beaucoup de vos futures présentations de CV pourraient venir de ce groupe.

Un programme d’accélération est-il pour vous ?

La participation à un programme d’accélération n’est pas une condition préalable obligatoire pour lancer ou faire croître une start-up avec succès. En fait, beaucoup des entrepreneurs les plus importants et des investisseurs providentiels qui ont bénéficié des plus grosses sorties n’y ont pas participé. Cela ne les a pas empêchés de lever des millions et de vendre pour des milliards.

Un accélérateur pourrait être pour vous si vous :

  • êtes libre de vous installer pendant 3 à 6 mois
  • Vous pouvez vous permettre de passer 100% de votre temps pendant cette période à travailler uniquement sur votre start-up
  • Sont d’accord avec un cycle de financement d’amorçage relativement petit
  • S’épanouir réellement dans un environnement intense, sous haute pression, et avec un apprentissage organisé par les autres
  • Avoir plus d’un fondateur dans votre équipe de démarrage

Alternative aux accélérateurs de démarrage

Outre les incubateurs, il existe d’autres moyens de bénéficier de nombre de ces ressources et avantages sans s’engager dans le rythme effréné d’un accélérateur et de ses modalités.

Ces alternatives comprennent :

  • Les conseils en matière de démarrage et de collecte de fonds
  • Des investisseurs providentiels expérimentés et engagés
  • Constituer votre propre conseil consultatif
  • Démarrage de votre entreprise

Si vous décidez de rejoindre un accélérateur, assurez-vous de bien comprendre la valeur et le pari, ainsi que les liens et les intérêts réels des organisateurs du programme. Ont-ils vraiment des investisseurs qui conviendront à votre start-up, ou non ? Quel est le pourcentage de ceux qui reçoivent des financements importants après la journée de démonstration ?

Par exemple, à un moment donné, l’étonnant portefeuille de sociétés de Y Combinator, d’une valeur de 30 milliards de dollars, a été annoncé, dont 20 milliards de dollars étaient détenus par deux sociétés seulement – Airbnb et Dropbox. Selon ces données, sur les 716 start-ups financées, seules 20 valaient au moins 100 millions de dollars.
Si vous trouvez une bonne correspondance, consultez ces 10 premiers accélérateurs de start-ups à succès, basés sur des sorties réelles.

En résumé

Un véritable accélérateur possède un groupe d’identifiants très spécifique. Ils peuvent offrir de nombreux avantages, si vous pouvez y entrer. Mais tous ne sont pas créés de la même facon. Même parmi les meilleurs, il y a des différences massives entre le succès de leurs diplômés. Prenez votre temps pour les évaluer et évaluer votre capacité à vous engager, ainsi que vos alternatives.

 

Comment les accélérateurs de startups fonctionnent ? est une traduction libre de l’article original How Startup Accelerators Work?