Le stress – du latin stringere, serrer fort, toucher ou blesser – n’est pas mauvais en soi. Le stress positif et l’adrénaline dans les bonnes circonstances peuvent nous rendre plus forts, plus heureux et en meilleure santé. Pourtant, dans certains milieux de travail, le stress chronique provoque l’anxiété, le détachement et la fatigue qui peuvent mener à l’épuisement professionnel.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que près d’un enfant ou d’un adolescent sur cinq et d’un adulte sur quatre sera atteint d’épuisement professionnel à un moment donné de sa vie active. La situation est si répandue dans les pays développés que l’OMS a ajouté l’épuisement professionnel à sa liste de maladies mondialement reconnues, la définissant comme un syndrome de  » stress chronique au travail qui n’a pas été géré avec succès  » qui  » inclut des sentiments d’épuisement ou d’épuisement énergétique, entraîne une distance mentale accrue de son travail et réduit son efficacité professionnelle « .

le burnout par pays

Un sondage Gallup auprès de 7 500 employés à temps plein indique qu’un employé sur quatre se sent épuisé au travail très souvent ou toujours, alors que près de la moitié disent le ressentir parfois. La tendance semble particulièrement aiguë chez les jeunes. Une étude de Deloitte sur la santé en milieu de travail aux États-Unis suggère que 84 % des personnes âgées de plusieurs millénaires ont connu l’épuisement professionnel dans leur emploi actuel. Les femmes sont plus susceptibles de souffrir de la maladie que leurs homologues masculins.
Bien que le fardeau économique mondial de l’épuisement professionnel n’ait pas été calculé, on estime que le coût mondial des maladies mentales atteindra 16 billions de dollars d’ici 2030, en partie en raison de l’augmentation de l’épuisement professionnel.
Alors que nous célébrons la Journée mondiale de la santé mentale, jetons un coup d’œil sur les causes de l’épuisement professionnel.

L’épuisement professionnel : une maladie du 21e siècle

Nous vivons dans un monde à grande vitesse, où l’interconnexion numérique, la technologie sophistiquée et les médias sociaux nous rendent prétendument plus intelligents, plus rapides et plus efficaces. Mais une plus grande numérisation cause aussi un isolement aigu ; notre lien avec les autres humains et la nature est discrètement supplanté par FOMO (Fear Of Missing Out – la peur de passer à côté) et l’angoisse des médias sociaux.
La recherche médicale indique que notre lien avec nous-mêmes, avec les autres humains et avec notre monde naturel améliore notre sentiment de santé et de bonheur. Inversement, lorsque nous perdons notre sens de la connexion, l’anxiété, la dépression et l’épuisement professionnel sont trop fréquents.
Au fur et à mesure que le rythme du changement s’accélère, on demande aux organisations de produire plus avec moins de ressources. C’est peut-être là que la pression de l’épuisement professionnel se fait le plus sentir. D’une année sur l’autre, la barre est placée plus haut, sans la réflexion nécessaire sur les coûts humains.
L’étude de Gallup sur les principales causes de l’épuisement professionnel des employés a révélé que les principaux facteurs ont moins à voir avec les attentes en matière de travail acharné et de rendement élevé, mais sont plus étroitement liés à la gestion et au traitement d’une personne.

La surcharge de travail, les contraintes de temps déraisonnables, le manque de clarté des rôles, le manque de communication et de soutien de la part de la direction et le traitement inéquitable au travail étaient en corrélation avec la plupart des incidents d’épuisement professionnel. Lorsque les employés disent qu’ils ont souvent ou toujours assez de temps pour faire tout leur travail, ils sont 70 % moins susceptibles de connaître un épuisement professionnel élevé. De même, lorsque les employés sont fortement d’accord pour dire qu’ils sont souvent traités injustement au travail, ils sont 2,3 fois plus susceptibles de souffrir d’épuisement professionnel.

les différents impacts positifs de notre environnement sur le burnout

Les milieux de travail sont les moins bien équipés de tous les réseaux de soutien pour réagir de façon constructive à l’épuisement professionnel : seulement 27 % des superviseurs réagissent positivement aux incidents d’épuisement professionnel et seulement un collègue sur trois offre le soutien nécessaire.
Les femmes sont plus susceptibles de souffrir d’épuisement professionnel, en partie à cause de facteurs indépendants de la volonté de l’employeur, comme une faible estime de soi et une mauvaise division du travail à l’extérieur du lieu de travail. Les conditions de travail défavorables qui frappent les femmes plus durement que leurs homologues masculins, notamment les possibilités d’avancement professionnel réduites et l’occupation plus fréquente de postes de niveau inférieur de l’autorité, y contribuent cependant de façon importante.

Contrecarrer une culture de la peur

Les protocoles normalisés pour lutter contre l’épuisement professionnel en milieu de travail en sont encore à leurs balbutiements. Les personnes touchées par la maladie ont tendance à ne pas s’exprimer par crainte d’une réprimande ou par honte. Cette culture de la peur empêche l’identification précoce de la maladie et rend la réintégration au travail plus difficile.

Si vous vous sentez épuisé émotionnellement, mentalement ou physiquement, ou si vous êtes démotivé, frustré, cynique ou anxieux au travail, il est peut-être temps de vous poser quelques questions difficiles. Si l’épuisement professionnel n’est pas traité, il peut se traduire par des crises de panique, des problèmes digestifs, des maladies cardiaques, des troubles immunitaires, des migraines, une dépression et – dans les cas les plus extrêmes – peut mener au suicide.

Alors que nous nous dirigeons vers une ère technologique en évolution rapide, où nous sommes fiers de l’égalité des chances et de l’efficacité, n’oublions pas l’importance d’être centrés sur l’être humain dans le travail. Une fois que nous aurons reconnu l’épuisement professionnel à l’origine de la pandémie, nous pourrons commencer à mener une vie et un travail plus sains et plus heureux.

Traduction libre de l’article Burnout is a pandemic. Why don’t we talk more about it?